Мелодия популярного вальса была написана в 1940 году польским композитором Ежи Петерсбурским.

Слова песни «Синий платочек» написал советский поэт-песенник, драматург, переводчик и сценарист Яков Гольденберг, часто подписывавший свои работы псевдонимом Галицкий. В довоенный период вальс был невероятно популярен. Но все-таки самую широкую известность и распространение в годы войны получил, вне всякого сомнения, фронтовой вариант «Синего платочка», инициатором создания и первой исполнительницей которого стала замечательная певица, народная артистка Советского Союза Клавдия Ивановна Шульженко. Новые слова (например: «строчит пулеметчик за синий платочек») в песне появились благодаря 22-летнему лейтенанту Михаилу Максимову, который, как считается, предложил исполнительнице новый вариант песни. Изменения коснулись, по большей части, только концовки песни: в ней нашла отражение патриотическая тематика и борьба советского народа с фашизмом.
Став одним из символов Великой Отечественной войны, композиция ничуть не потеряла своей популярности в наши дни и по-прежнему любима как в России, так и за рубежом.