15 апреля 1452 года дата рождения Леонардо да Винчи – самого яркого представителя эпохи Возрождения. Леонардо в одном лице объединял мыслителя, ученого, гениального живописца. 

Будучи универсальным гением своего времени, он оставил после себя неизгладимый след в мировой истории. Его творения, открытия и исследования не на одну эпоху опередили время. 

Как величайший художник эпохи Возрождения Леонардо да Винчи вошел в историю мировой живописи. Ему удалось создать образ человека, отвечающего гуманистическим идеалам своего времени. Одной из известнейших его работ является фреска «Тайная вечеря», изображенная Леонардо на стене трапезной в монастыре Санта-Мария делла Грацие в Милане. В ней художник выразил высокое религиозно-этическое содержание в строгих закономерностях композиции, ясной системе жестов и мимики персонажей. 

Гуманистический идеал женской красоты воплощен Леонардо в портрете Моны Лизы (так называемой «Джоконды», написанной около 1503 года, хранится в Лувре). Примечательно, что вот уже несколько веков это полотно не только восхищает ценителей живописи, но и побуждает ученых и исследователей к тщательному анализу творения Леонардо с применением самых последних достижений научно-технического прогресса, что сопровождается выдвижением самых невероятных гипотез. 

Леонардо да Винчи по праву можно считать основоположником экспериментального естествознания. Ученый в основу всего, в том числе самого познания, ставил такую науку, как математика: «...ни одно человеческое исследование не может назваться истиной наукой, если оно не прошло через математические доказательства». 

На протяжении всей жизни, как художник, и как ученый, Леонардо да Винчи занимался анатомией человека и животных Его многочисленные анатомические рисунки по своей реалистичности и точности превосходят не только современные ему, но многие позднейшие. Знаменитый рисунок Леонардо да Винчи, изображающий обнаженного мужчину в круге, получил название «витрувианского человека» (в честь Маркуса Витрувия, гениального римского архитектора, который вознес хвалу «божественной пропорции» в своих «Десяти книгах об архитектуре»). Да Винчи даже эксгумировал трупы, изучая анатомию и измеряя пропорции костей скелетов. Он первым показал, что тело человека состоит из «строительных блоков», соотношение пропорций которых всегда равно постоянной величине». Да Винчи нередко называют «отцом эмбриологии». Он интересовался внутриутробным развитием, первым описал биологическую природу зачатия и рождения человека, 

Леонардо да Винчи был гением и в области технического творчества: опережая свое время он создавал конструкции не только станков и текстильных машин, но также танка, подводной лодки, вертолета и др. Всего известно несколько сотен его изобретений. Его многочисленные гидротехнические эксперименты получили выражение в новаторских проектах каналов и ирригационных систем. Ради исторической справедливости Леонардо да Винчи следует считать пионером авиации: после тщательного изучения полета птиц им были разработаны конструкции летательных аппаратов и парашюта. 

Жизненный путь Леонардо да Винчи был на редкость тернистым. Его гений не нашел должной оценки среди соотечественников, открытия не были востребованы в силу особенностей самой исторической эпохи. 

Свой великий труд Леонардо да Винчи оценил с поистине нечеловеческой требовательностью: «Я оскорбил Бога и человечество, потому что мой труд не достиг того качества, которого должен был достичь».  

Для нас это назидание в том, что для человека при стремлении к совершенству предела не существует. Нельзя останавливаться на достигнутом.