Основным документом плана войны Германии против СССР стала директива №21, подписанная А. Гитлером 18 декабря 1940 г. и известная под наименованием план «Барбаросса» (первоначально носивший имена «План Фриц», «План «Отто»).

В директиве N 21 вооруженным силам Германии ставилась задача разгромить Советский Союз в одной быстротечной кампании, т.е. в течение 8 недель достичь линии «А-А» (Астрахань – Волга – Архангельск).
Свое название план получил в честь Фридриха I по прозвищу «Барбаросса» (1122-1190), императора Священной Римской империи второй половины XII века.
Фридрих I Барбаросса –легендарный германский император, участник крестовых походов, виднейший государственный деятель, инициатор целого ряда масштабных войн. Период его правления можно назвать наивысшим расцветом военной мощи средневековой Священной Римской империи.
Барбаросса был велик в своих победах, от его имени дрожали когда-то враги. Вполне логично было в его честь назвать амбициозный план блицкрига (Blitzkrieg — молниеносная война).
Интересно, что удивительнейшим образом план «Барбаросса» при его осуществлении воспроизвел в основных контурах судьбу Фридриха I. Фридрих Барбаросса погиб 10 июня 1190 года во время Третьего Крестового похода. Будучи облаченным в тяжелые доспехи, он утонул при переправе через реку Селиф. Точно так же «захлебнулась», но уже в веке ХХ, германская операция «Барбаросса», облаченная во всю техническую мощь вермахта. Не зря гласит молва, что «Как вы яхту назовете, так она и поплывет»…