22 мая 1856 года – день основания Государственной Третьяковской галереи - национального музея русского изобразительного искусства. Начало коллекции Павла Третьякова положило приобретение в 1856 году двух картин современных ему русских художников, написанные маслом и оставшиеся в его коллекции вплоть до наших дней: "Искушение" работы художника Н.Г. Шильдера и "Стычка с финляндскими контрабандистами" В.Г. Худякова. Именно такая версия изложена в первых каталогах галереи, над составлением которых трудился сам Павел Михайлович с помощниками.
Основатель галереи богатый московский купец Павел Михайлович Третьяков был человеком широко образованным. Он жертвовал крупные суммы денег на различные благотворительные цели: на больницы, учебные заведения, благоустройство Москвы. Ещё в юные годы Павел Третьяков мечтал устроить в Москве "Художественный музеум или общественную картинную галерею", доступную для человека любого сословия. И до конца своих дней он не отступал от поставленной цели. Когда в 1892 г. Павел Михайлович передал галерею в дар городу Москве, в ней насчитывалось более 2 тысяч картин и скульптур. 15 августа 1893 г. состоялось официальное открытие музея в доме Третьяковых под названием «Московская городская галерея Павла и Сергея Михайловичей Третьяковых» - первого общедоступного музея России.
Сегодня Третьяковская галерея – это большой музейный комплекс, имеющий одну из самых крупных в мире коллекций русского изобразительного искусства, включающую в себя русскую живопись, графику, скульптуру, произведения декоративно-прикладного искусства ХІ - начала ХХІ веков. Собрание музея насчитывает более 180 тысяч произведений. Все это многообразие размещается в архитектурном комплексе в Лаврушинском переулке и в здании на Крымском валу.