16 июня 1925 года – 95 лет назад – состоялось открытие пионерского лагеря «Артек» в крымском курортном поселке Гурзуф, расположенном на берегу Черного моря у подножья горы Аюдаг (Медведь-гора).

Инициатором его создания являлся один из организаторов советского здравоохранения Зиновий Петрович Соловьев, возглавлявший в 1920-е гг. Российское Общество Красного Креста.
Первоначально Артек был сезонным (летним) лагерем, а в дальнейшем он перерос в круглогодичный и сформировался в настоящую страну детства. История этого лагеря сопряжена с историей нашей страны и всего мира, в ней отражаются ее знаковые вехи.
В 1925 году первыми отдыхающими стали 80 детей пострадавших в Гражданской войне и нуждающихся в оздоровлении. В первые годы становления лагеря-санатория «Артек» зародилась традиция артековского костра – символа единения и памяти. В 1937 году в Артеке отдыхали дети из опаленной войной Испании. Летом 1941 года отдыхающих в лагере ребят застала Великая Отечественная война. Эта смена стала самой долгой в истории «Артека», она растянулась на три с половиной года.
На протяжении девяти с половиной десятилетий «Артек» гостеприимно принимал детей разных стран и разных национальностей, которые на берегу Черного моря учились понимать друг друга, дружить и вместе думать о будущем. Годы сформировали и основную миссию «Артека» - объединение узами дружбы детей из разных стран и борьба за мир. «Пусть всегда будет солнце, пусть всегда будет счастье, пусть всегда будет мир!» - не формальные лозунги, их значимость прочувствована и прожита детьми.
«Артек» обладает удивительным свойством создавать для детей особый мир возможностей, которые позволяют каждому проявлять свои способности, раскрывать творческий потенциал, приобретать опыт новых отношений и поступков, создавать традиции
На сегодняшний день Международный детский центр (МДЦ) «Артек» –это комплекс из 10 лагерей, способных одновременно принимать свыше 3,5 тысяч детей. Он располагается на территории площадью более 200 га, где размещены музеи, учебные заведения, культурные и спортивные сооружения, а также десятки природных и исторических памятников.