1 августа 1914 года случилось событие, повернувшее ход мировой истории: в ответ на тотальную мобилизацию, начатую накануне в Российской Империи, вступившейся за атакованную Австро-Венгрией Сербию, германский посол Пурталес от имени своего правительства передал русскому министру иностранных дел Сазонову ноту с объявлением войны. Россия вступила в Первую мировую войну, которая продолжалась 1568 дней и унесла 10 млн. жизней, ранила и искалечила 20 млн. человек.


Поводом к началу Первой мировой войны послужило убийство сербскими националистами 28 июня 1914 года в г. Сараево (Босния) наследника австро-венгерского престола эрцгерцога Франца Фердинанда.
Война велась между двумя коалициями держав – Антантой (Россия, Франция, Великобритания) и странами Тройственного союза (Германия, Австро-Венгрия и Италия; с 1915 года – Четверной союз: Германия, Австро-Венгрия, Турция и Болгария) – за передел мира, колоний, сфер влияния и приложения капитала.
Закончилась война 11 ноября 1918 года, когда между Антантой и Германией во французском регионе Пикардия недалеко от города Компьень было подписано соглашение о прекращении военных действий в Первой мировой войне. Окончательные итоги войны подвел Версальский мирный договор.
Война не только не смогла разрешить тех противоречий, которые привели к её возникновению, но и способствовала их углублению, усилила объективные предпосылки возникновения новых кризисных явлений в послевоенном мире. Сразу же после её окончания развернулась борьба за новый передел мира, которая спустя два десятилетия привела ко Второй мировой войне 1939–1945 годов, ещё более разрушительной по своим последствиям.
В 2012 году по инициативе российского парламента день вступления России в Первую мировую войну – 1 августа установлен в качестве официальной памятной даты нашей страны как День памяти российских воинов, погибших в Первой мировой войне 1914–1918 гг.
В городе Бронницы, возле храма «Успения Божией Матери», в парке А.А. Пушкина, сохранился памятник воинам, умершим от ран в Бронницком госпитале в Первую мировую войну. Монумент был воздвигнут в 1916 году на деньги горожан. В 2016 году памятник был дополнен мемориальной плитой с именами русских солдат, погибших в сражениях. Бронницкий памятник является одним из немногих, сохранившихся в России со времён Первой мировой.